Air New Zealand anuncia la investigación de aviones impulsados por hidrógeno

La aerolínea se asociará con Airbus para descubrir cómo estos aviones podrían ayudar a la compañía a alcanzar su objetivo de cero emisiones netas para 2050

Air New Zealand y Airbus han anunciado un Memorando de Entendimiento (MoU) para cooperar en un proyecto de investigación conjunto para entender mejor los beneficios y desafíos de volar con aviones de cero emisiones en el país.

La aerolínea nacional analizará el impacto que la explotación de aviones de hidrógeno puede tener en su red, operaciones e infraestructuras. Además, Airbus planea proporcionar requisitos de rendimiento, como la autonomía de vuelo alcanzable, así como características de operación en tierra orientativas para apoyar a la aerolínea.

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Según la compañía, tanto los aviones de hidrógeno como los eléctricos con baterías están sobre la mesa como opciones potenciales para los vuelos nacionales y regionales más cortos, mientras que los combustibles de aviación sostenibles (SAF) se están investigando para las operaciones de larga distancia.

Greg Foran, director general de Air New Zealand, dijo: "Este acuerdo nos acerca a la realización de nuestra aspiración de poner en marcha soluciones de bajo carbono para nuestros vuelos nacionales y regionales más cortos en la próxima década. Nueva Zelanda tiene una oportunidad única de ser líder mundial en la adopción de aviones con cero emisiones, dado el compromiso del país con las energías renovables que pueden utilizarse para generar hidrógeno verde y nuestra red aérea regional altamente conectada."

Anand Stanley, presidente de Airbus Asia-Pacífico, añadió: "La compañía eligió trabajar con Air New Zealand por su compromiso con la sostenibilidad, su reputación de excelencia técnica y su alineación con los propios objetivos de descarbonización del fabricante. Este acuerdo nos proporcionará importantes conocimientos sobre cómo podríamos poner en servicio un avión de cero emisiones, [permitiéndonos] obtener una valiosa información sobre lo que las aerolíneas esperan y sus preferencias en términos de configuración y rendimiento."

Airbus está investigando actualmente tres conceptos de aviones propulsados por hidrógeno, que incluyen una opción de turbohélice, turbofán y ala mixta.