Aspectos positivos para el aeropuerto de Southend a pesar del déficit de dos millones de pasajeros

El informe anual revela un descenso del 93% en el número de viajeros, pero la próspera operación de carga y las fuertes inversiones apuntan a un futuro brillante

A pesar del déficit de dos millones de pasajeros debido a Covid-19, el Aeropuerto Internacional de Southend ha informado de algunos aspectos positivos gracias a su continuo desarrollo.

Así se desprende de su informe anual, en el que también se recoge el impacto que la pandemia ha tenido en las operaciones y los vuelos, entre otras restricciones.

Glyn Jones, director ejecutivo de Stobart Aviation, indicó que el número de pasajeros había disminuido en un 93% hasta alcanzar un mínimo histórico debido a los efectos de la pandemia.

southend Airport
Photo Wiki Commons/Chris J Wood

Jones también dijo que el anuncio del cierre de la base de easyJet en la puerta de entrada tuvo un fuerte impacto operativo en el aeropuerto. Esto supuso un cambio total respecto al año anterior, en el que el aeropuerto registró su año más activo, con más de dos millones de pasajeros.

A pesar de ello, el aeropuerto siguió desarrollándose en otros aspectos, con adaptaciones del espacio aéreo controlado, las rutas de salida y la navegación por satélite para garantizar la reducción del ruido y la calidad del aire. La calidad del aire siguió siendo un éxito en Southend, ya que el aeropuerto se situó muy por debajo de los objetivos gubernamentales año tras año.

Además, las plataformas en línea del aeropuerto han mejorado. La accesibilidad de las reservas en el sitio web y las noticias actualizadas a través de las redes sociales se han adaptado para satisfacer mejor las necesidades de los pasajeros.

Algunas operaciones prosperaron durante la pandemia. La carga global internacional se convirtió en un componente vital para mantener el aeropuerto abierto. Este elemento ayudó a mantener cientos de puestos de trabajo locales, en el centro de carga del aeropuerto, dentro de la operación aeroportuaria más amplia, y en la cadena de suministro externa - por no mencionar la contribución de la importación y exportación de EPI durante la pandemia a los que más lo necesitaban.

El aeropuerto también está mirando a los desarrollos en el futuro después de haber sido galardonado con una financiación del Puerto de Infraestructura (PiF) de 2,1 millones de libras que se espera que garantice que los nuevos requisitos para la importación y exportación en torno a Brexit se abordan de manera efectiva.

Además, el aeropuerto está aplicando planes para mejorar el acceso a través del transporte público. Las conexiones ferroviarias están en constante mejora con los servicios ferroviarios de Greater Anglia, que prometen una inversión de 1.400 millones de libras en la zona. Con ello se espera que los nuevos trenes reduzcan el tiempo de viaje hacia y desde Londres a menos de 50 minutos.

También se reintroducirán nuevos servicios de autobús X30 para adecuarse al número de personas que viajen desde Southend Chelmsford y Stansted a medida que la pandemia vaya remitiendo.

Tras la aplicación de las nuevas restricciones por la pandemia, el aeropuerto de Southend ha introducido un centro privado de pruebas Gold Standard, sin ánimo de lucro. Esto permite a los pasajeros hacerse la prueba en el aeropuerto antes de la salida.

Iniciativas como esta hicieron que en 2020, una encuesta a los clientes del aeropuerto de Londres Southend revelara que el 90% de las personas que utilizaban el aeropuerto desde el final del cierre calificaban sus medidas de seguridad como "muy buenas" o "excelentes".

En julio de 2020 se produjeron más noticias positivas cuando el aeropuerto recibió el premio Prestige al "Aeropuerto del Año - Sur de Inglaterra". El jurado del premio basó su decisión en áreas clave como la excelencia del servicio, las prácticas innovadoras, los métodos de trabajo sostenibles y la mejora activa durante la pandemia.