COVID cambia las prioridades informáticas del aeropuerto

Los CIOs están confiando en la tecnología para apoyar la recuperación de la industria, según las nuevas conclusiones del informe 2021 Air Transport IT Insights de SITA.

Aunque los presupuestos de TI se han mantenido prácticamente planos en 2021, los CIO de aeropuertos y aerolíneas apuestan por la tecnología para apoyar su recuperación tras la COVID-19, con un aumento significativo del gasto en digitalización y sostenibilidad como prioridades clave para 2024, según el especialista en TI para viajes SITA.

El informe SITA's 2021 Air Transport IT Insights reveló que la mayoría de las aerolíneas (84%) y los aeropuertos (81%) esperan gastar lo mismo o más en TI en 2022 en comparación con 2021, con un aumento significativo del gasto en la automatización del procesamiento de pasajeros. Esto se compara con el 56% de las aerolíneas y el 67% de los aeropuertos que planearon invertir en el servicio automatizado de pasajeros en 2021. La creación de un viaje más ágil y habilitado digitalmente para aumentar la confianza de los pasajeros y mejorar la comodidad es una prioridad para las aerolíneas y los aeropuertos.

El IT Insights de este año identifica la verificación del certificado de salud del pasajero como un área de atención urgente, ya que las aerolíneas y los aeropuertos invierten en la digitalización del proceso. Durante 2021, el personal del 81% de las aerolíneas recurrió a la verificación manual de los certificados sanitarios en papel o en formato escaneado. Sin embargo, las aerolíneas quieren automatizar el proceso en los próximos tres años, con la mayoría invirtiendo en la verificación a través de una aplicación móvil (51%) y casi la mitad invirtiendo en controles de salud habilitados por quioscos (45%).

La certificación digital de la salud de los pasajeros es también un requisito urgente para los aeropuertos, que necesitan estandarizar sus métodos de verificación. Para dar cabida al creciente tráfico de pasajeros y a la congestión prevista, casi la mitad de los principales aeropuertos encuestados tienen previsto implantar la verificación a través de aplicaciones móviles. Casi un tercio tiene previsto realizar la verificación a través de quioscos para 2024.

La inversión de las aerolíneas también está aumentando en áreas como el autoservicio a través de servicios móviles, la entrega de maletas sin asistencia, las puertas de embarque y las notificaciones de maletas. Las tecnologías sin contacto y de bajo contacto -para hacer el viaje más fácil, rápido y seguro- se mantienen firmes en la combinación de inversiones, junto con las inversiones en la gestión de la identidad de los pasajeros impulsadas por la biometría. Casi tres cuartas partes (74%) de los aeropuertos invierten ahora en soluciones de gestión de la identidad biométrica de los pasajeros para impulsar la seguridad y la eficiencia en la era de COVID-19.

David Lavorel, director general de SITA en Aeropuertos y Fronteras, dijo: "El sector se enfrenta a presiones de todo tipo, con una necesidad urgente de reducir costes optimizando la eficiencia operativa, al tiempo que se adhiere a los nuevos obstáculos operativos relacionados con COVID-19.

"Además, la sostenibilidad es una preocupación constante para el sector, que reconoce cada vez más que la transformación debe producirse hoy para alcanzar los objetivos de reducción de emisiones del futuro. La tecnología inteligente, la automatización y la digitalización son las únicas formas en que nuestra industria puede enhebrar la aguja entre la rentabilidad, la seguridad y la sostenibilidad."

Este último IT Insights también descubrió que las aerolíneas han dado prioridad a la sostenibilidad en la agenda de TI, con más de la mitad (56%) implementando nuevas tecnologías para mejorar la sostenibilidad y un tercio (32%) planeando hacerlo para 2024. Muchas están explorando cómo las TI pueden apoyar sus objetivos y ambiciones de sostenibilidad, ya que responden a la presión para reducir las emisiones de carbono en los ámbitos 1 y 2 del Protocolo de Gases de Efecto Invernadero, que se centran en las emisiones directas de fuentes propias o controladas y en las emisiones indirectas de la generación de energía comprada.

Según SITA, la mayoría de las compañías aéreas están dando prioridad a las nuevas tecnologías de la información para hacer sus operaciones más sostenibles, incluida la optimización de la ruta de vuelo basada en datos para mejorar la eficiencia a bordo y reducir el consumo de combustible. La sostenibilidad es igualmente crítica para los aeropuertos, y la mayoría de ellos aplican iniciativas como la construcción de infraestructuras aeroportuarias (espacios verdes, uso de luz natural y energía renovable), puntos de reciclaje ampliamente disponibles y tecnología y automatización de edificios inteligentes.

Sébastien Fabre, director general de SITA For Aircraft, añadió: "Las cifras del sector estiman que la mejora de las operaciones e infraestructuras de la aviación podría reducir las emisiones hasta en un 10%. Los aeropuertos y las aerolíneas pueden conseguir un importante ahorro de emisiones de forma casi inmediata, a la vez que preparan a sus organizaciones para el futuro invirtiendo en las tecnologías de vanguardia que proporcionan estas eficiencias."

A medida que el sector avanza hacia la digitalización, aumenta la dependencia de los centros de datos. Los resultados del informe muestran que la mayoría de las compañías aéreas tienen previsto adoptar criterios de selección de proveedores de centros de datos externos que favorezcan la neutralidad en materia de carbono u otras consideraciones medioambientales.

Publicado el 12 de enero, el informe 2021 Air Transport IT Insights representa las opiniones de más de 180 responsables de TI de aeropuertos y aerolíneas de 45 países.