EE.UU. publica el primer plan de acción climática integral de la aviación

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, el Secretario de Transporte de los Estados Unidos, Pete Buttigieg, anunciará la Plan de Acción Climática de la Aviación de Estados Unidosque, por primera vez, se propone conseguir que las emisiones de gases de efecto invernadero del sector de la aviación estadounidense sean nulas para 2050.

"El Plan de Acción Climática que anunciamos hoy es ambicioso pero alcanzable, y ayudará a crear un futuro de aviación sostenible. Este plan demuestra que podemos luchar contra el cambio climático al tiempo que hacemos crecer la economía y creamos puestos de trabajo estadounidenses bien remunerados", dijo el Secretario Buttigieg.

Entrelas principales iniciativas del plan se encuentran las siguientes

Aumentar la producción de combustibles de aviación sostenibles: Los combustibles sostenibles producidos a partir de materias primas renovables y de residuos pueden tener el mayor impacto en nuestro esfuerzo por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación. Estos combustibles serán fundamentales para que la industria de la aviación pueda cumplir el objetivo de emisiones netas cero y tienen el potencial, en su ciclo de vida, de reducir las emisiones hasta en un 100%. Los combustibles de aviación sostenibles pueden utilizarse en la flota actual de aviones, sin necesidad de modificaciones, y pueden producirse a partir de una amplia gama de materias primas, como desechos, residuos, biomasa, azúcar, aceites y fuentes gaseosas de carbono.

Desarrollo de nuevas tecnologías para aeronaves: A través de la Asociación Nacional de Vuelo Sostenible, la NASA y la FAA están trabajando con la industria para acelerar el desarrollo de tecnologías de aviones y motores más eficientes, con el objetivo de mejorar hasta en un 30% el ahorro de combustible en comparación con los aviones actuales, al tiempo que se obtienen importantes beneficios en la reducción de ruido y emisiones. Los nuevos y más eficientes aviones de fuselaje estrecho podrían entrar en la flota estadounidense en la década de 2030 y los nuevos aviones de fuselaje ancho en la década de 2040.

Aumento de la eficiencia de las operaciones: Aunque el Sistema Nacional de Espacio Aéreo de Estados Unidos es eficiente, existen oportunidades para reducir el consumo de combustible en todas las fases del vuelo. Esto incluye aumentar la eficiencia durante el rodaje, el despegue y el aterrizaje, así como volar en trayectorias optimizadas. Las investigaciones demuestran que las operaciones de las aeronaves también afectan al clima a través de las emisiones que no son de CO2, especialmente a través de las estelas de condensación y la nubosidad inducida por la aviación, es decir, las nubes en forma de línea que pueden formarse detrás de un motor a reacción cuando los gases de escape calientes se mezclan con el aire frío circundante. El gobierno de Estados Unidos está apoyando la investigación para reducir de forma rentable parte del impacto climático de la aviación limitando la formación de estelas de condensación.

Reducir las emisiones de los aeropuertos y aumentar su capacidad de recuperación: El gobierno ofrece incentivos para reducir las emisiones de los aeropuertos a través de varios programas, incluyendo, entre otros, el Programa de Vehículos de Emisión Cero, que proporciona subvenciones para sustituir o convertir los vehículos de tierra por vehículos de emisión cero, y el Programa de Eficiencia Energética, que proporciona financiación para identificar y aplicar medidas de reducción de energía en los aeropuertos. El Programa de Investigación Cooperativa en Aeropuertos (ACRP), patrocinado por la FAA, ayuda a los aeropuertos a identificar los riesgos climáticos y a potenciar su resistencia.

"Estados Unidos ha liderado la aviación durante décadas, y debemos continuar ese liderazgo construyendo un sistema de aviación sostenible. Nuestra libertad de volar requiere que tomemos medidas", dijo el administrador de la FAA, Steve Dickson.

El anuncio se produce tras el Gran Desafío de Combustibles de Aviación Sosteniblesuna iniciativa de todo el gobierno diseñado para catalizar la producción de al menos tres mil millones de galones al año para 2030. A principios de este año, la FAA anunció más de 100 millones de dólares en subvenciones de contrapartida para aumentar la eficiencia de los aviones, reducir el ruido y las emisiones de las aeronaves, y desarrollar y aplicar nuevos programas informáticos para reducir los retrasos en el rodaje.

La agencia también ha invertido más de 300 millones de dólares en la electrificación de equipos aeroportuarios y en la búsqueda de una torre de control del tráfico aéreo sostenible. Esto se basa en las disposiciones de la legislación bipartidista sobre infraestructuras, que incluye inversiones en vehículos eléctricos y en el transporte público, que permitirán seguir abordando las emisiones de carbono en el sector del transporte.