El aeropuerto de la ciudad de Londres está preparado para el aumento de pasajeros

Hablamos con Liam McKay, su director de asuntos corporativos, sobre los retos a los que se enfrenta el aeropuerto este verano - y lo que se puede hacer para ayudar al sector de la aviación

El London City Airport espera estar operando en septiembre al 32% de sus niveles de rendimiento de 2019. Ese fue uno de los mensajes cuando hablamos con Liam McKay, director de asuntos corporativos del aeropuerto, sobre la situación actual de London City y del sector de la aviación en su conjunto.

Con las rutas actuales desde London City, como Edimburgo, Belfast, Ámsterdam y Fráncfort, y con la reanudación en mayo de rutas como Glasgow, el 17 de mayo, Faro, el 21 de mayo, e Ibiza, Málaga, Palma y Mykonos, el 28 de mayo, el aeropuerto está bien preparado para cualquier posible aumento del número de pasajeros.

"Hemos podido aprovechar este tiempo para asegurarnos de que todo nuestro personal está formado y al día con todos los procedimientos", explica McKay. "Básicamente han tenido un año para familiarizarse con los procesos que hemos tenido que poner en marcha, desde el EPI hasta la comprobación de la temperatura. Y, lo que es más importante, para sintonizar con el mayor nivel de indecisión de los pasajeros al viajar".

Una de las incorporaciones más impresionantes que ha hecho el aeropuerto es su centro de pruebas, un proyecto en colaboración con Collinson que ha construido dentro de la terminal. "Es muy adaptable, ya que puede ofrecer pruebas para todos los mercados internacionales y también para todos los del Reino Unido", dice McKay. "Lo que vamos a hacer es ampliar ese centro de pruebas para disponer de un espacio adyacente a la terminal que nos permita facilitar más pruebas, sobre todo para los países ámbar inicialmente. Esperamos que se añadan más países a la lista verde a medida que avanza el verano. Es un servicio que ha funcionado bien hasta ahora, aunque con un número limitado de vuelos, pero confiamos en que será una gran oferta para los pasajeros cuando vuelvan en mayor número en verano".

Con toda una lista de rutas que también se reanudan desde London City en junio y julio -y siendo el 28 de junio la primera fecha de revisión de la clasificación de países por parte del Global Travel Taskforce- no son el único aeropuerto que se siente confiado en un aumento del número de pasajeros. ¿Pero qué hay de la confianza de los pasajeros dentro de la terminal? ¿Espera la City londinense que haya un cierto nivel de aprensión entre el público en su regreso al transporte aéreo y a toda la experiencia aeroportuaria?

"Creo que es natural esperarlo", dice. "Cuando hemos hecho encuestas, hemos comprobado que los pasajeros frecuentes están dispuestos a volver, pero corresponde a las aerolíneas y a los aeropuertos hacer todo lo posible para llevar de la mano al pasajero, sobre todo en estas primeras etapas en las que se familiariza de nuevo con el transporte aéreo.

"Una de las cosas que hemos incorporado en London City es un centro de viajes (https://travel.londoncityairport.com/). Si entras en nuestra página web, tenemos un portal que básicamente te lleva por la red de rutas y te permite saber qué se espera en el destino elegido. Se trata de ofrecer la información más reciente para que la gente pueda tomar decisiones con conocimiento de causa. Ha tenido una acogida muy positiva, no sólo por parte de los pasajeros, sino también del sector. En efecto, llevamos un año limitados a nuestros barrios, así que no es de extrañar que la gente tenga algunas reservas al principio. Pero Gran Bretaña es un país al que le gusta viajar, y nuestra expectativa es que a medida que avance el verano y el programa de vacunas se acelere aún más, empezaremos a ver más y más gente viajando".

Con un centro de pruebas en la terminal y un útil portal de viajes para clientes entre los cambios que los pasajeros notarán a su regreso a la ciudad de Londres, hay un fuerte argumento de que la experiencia en el aeropuerto será más suave y, en última instancia, mejor para el pasajero después de Covid. Sin embargo, la cuestión de los certificados sanitarios sigue vigente.

"Una de las cosas de las que somos conscientes en este momento es de la certificación sanitaria en los viajes, ya que en cierto modo hemos vuelto al futuro", afirma McKay. "El otro día, con el anuncio del Gobierno, se habló de conseguir un trozo de papel -en forma de certificado- para poder viajar. La idea de llevar más trozos de papel no era la que teníamos en 2019. Lo nuestro era la digitalización y hacer las cosas sin problemas. Una vez que superemos esta pandemia, ¿cómo volvemos lo antes posible a esa agenda de digitalización?

"La aspiración de la ciudad de Londres es que básicamente tengas la experiencia del aeropuerto a través de tu teléfono. ¿Por qué no podemos llegar a un lugar en el que tus datos biométricos, tus certificados de salud, incluso tu pasaporte estén dentro de tu teléfono? Tiene que ser armonioso y basarse en el reconocimiento global. Uno de los problemas con los que estamos luchando en la industria en este momento es que se establecen criterios diferentes en los distintos países, y es realmente importante que, con el evento del G7 que se celebrará en junio, los gobiernos se ocupen de ello y encuentren la forma de volver a simplificar las cosas lo máximo posible. Hay soluciones que harán que los viajes sean más fluidos en los próximos años".

El apoyo del gobierno al sector de la aviación durante la pandemia ha sido, por supuesto, un tema espinoso. "Lo primero es lo primero, han tenido un trabajo increíblemente difícil en términos de cuidar no sólo de la aviación, sino de todos los sectores de la economía, y la salud del país tiene que ser lo primero", dice McKay. "Creo que el reto que hemos tenido es la naturaleza de parada y arranque de los viajes al extranjero. En lo que va de 2021 se ha prohibido por completo, y eso ha sido una píldora difícil de tragar, aunque, con la ventaja de la retrospectiva, podemos entenderlo".

"A donde queremos llegar, en este momento concreto, es a entender esa hoja de ruta. El viernes pasado dimos medio paso adelante con el sistema de semáforos, pero todavía es bastante incierto dónde vamos a llegar en verano. No tenemos realmente la visión de qué países tienen el potencial de convertirse en países de la lista verde. Sería estupendo, tanto para el sector como para los consumidores, entender cómo se toman esas decisiones.

"En el informe del Global Travel Taskforce se hablaba de tener una lista de vigilancia verde, básicamente países que podrían pasar de verde a ámbar. Una de las cosas que marcaría una verdadera diferencia es tener a la vista los países en ámbar que tienen el potencial de convertirse en verdes. Sería estupendo que la gente lo viera, porque así podría reservar con más confianza. No creo que nadie espere nada absoluto en este momento, pero una mayor ayuda a la hora de tomar decisiones con conocimiento de causa sería genial para aumentar la confianza en el mercado".

"Gran parte de nuestra programación de verano está empezando a estar en línea, y muchos de esos países son de color ámbar. Pero, en realidad, muchas de las reservas a los destinos vacacionales europeos parecen bastante sólidas. Con el aumento del trabajo desde casa, la gente puede tomar decisiones más flexibles sobre su estilo de vida laboral. Puedes ir a Ibiza y seguir trabajando. Puedes hacer la cuarentena a tu regreso y seguir trabajando. Probablemente hay más versatilidad en el ámbar de lo que quizás la gente aprecia.

"En efecto, después de un año en el que no se ha podido viajar mucho, hay mucha de esa demanda reprimida de la que estamos oyendo hablar, pero aunque hay problemas para el sector en su conjunto, el extremo de ocio premium tiene quizás más flexibilidad en términos de pasajeros que toman decisiones positivas para viajar".

La posibilidad de que aumenten las colas en las aduanas es un problema del que se ha informado ampliamente, un riesgo conocido y comprendido, según McKay. "Es un riesgo que todas las aerolíneas y aeropuertos han señalado a la Fuerza de Fronteras del Reino Unido y al Ministerio del Interior, así como a los funcionarios del Ministerio de Transporte. Es algo a lo que pedimos que den prioridad, ya sea añadiendo personal a medida que avanza el verano o acelerando la actualización de las puertas electrónicas. Es muy importante que el reinicio sea lo más positivo posible".