El aeropuerto internacional de Abu Dhabi cumple 40 años

Se ha celebrado el 40º aniversario de la apertura oficial del Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi (AUH).

El aeropuerto se concibió por primera vez en 1974, en respuesta a los planes del gobierno de modernizar los recién creados Emiratos Árabes Unidos. La construcción comenzó en 1979 y el nuevo Aeropuerto Internacional de Abu Dhabi se inauguró oficialmente el 2 de enero de 1982, con una terminal satélite circular con una única conexión a una terminal semicircular.

A finales de la década de 1990 y principios de la de 2000, la terminal se amplió para hacer frente al aumento del número de pasajeros. Etihad se convirtió en la compañía aérea nacional y en la aerolínea de origen en 2003, lo que supuso un catalizador para el rápido crecimiento y allanó el camino para la apertura de la Terminal 2 en septiembre de 2005, de una segunda pista (Pista 13L/31R) en 2008 y de la Terminal 3 en enero de 2009, aumentando la capacidad del aeropuerto a 12 millones de pasajeros al año.

El aeropuerto también ha sido sede de varias "primicias". En 2014, AUH introdujo las primeras instalaciones de pre-despacho fronterizo de Estados Unidos en Oriente Medio. Dos años más tarde, AUH puso en marcha el Sistema de Viaje Inteligente, el primero de este tipo en la región, para facilitar el procesamiento de los pasajeros y mejorar la experiencia del cliente. Durante el inicio de la pandemia de COVID-19 en 2020, AUH fue uno de los primeros en introducir puertas sin contacto y ascensores sin contacto.

La tecnología también será protagonista en el nuevo edificio de la terminal del centro del aeropuerto. La construcción del complejo de la terminal del centro del campo se inició en 2012 y se ha completado en un 97%. Una vez inaugurado, el Midfield Terminal Building acogerá hasta 45 millones de pasajeros al año.

"Abu Dhabi International tiene una orgullosa historia de proporcionar una infraestructura de clase mundial y un servicio de primer nivel, al tiempo que ha servido como catalizador del crecimiento durante 40 de los 50 años de logros de nuestra orgullosa nación", dijo Shareef Al Hashmi, director general de Abu Dhabi Airports. "A medida que la confianza de los consumidores se recupere y el tráfico lo haga gradualmente, seguiremos explorando nuevas tecnologías, productos y formas de hacer negocios que impulsen la mejora de la sostenibilidad y creen experiencias aeroportuarias líderes en la industria. Tan orgullosos como estamos de nuestros logros pasados, estamos igualmente entusiasmados con nuestro brillante futuro."