El largo adiós

Puede que Nueva Orleans haya cerrado la terminal que la conectó con el mundo durante seis décadas, pero la antigua Louis Armstrong International sigue en pie. Chris Sloan le hace una última visita nostálgica

La mayor ciudad de Luisiana inauguró en noviembre de 2019 su nueva, reluciente y ultramoderna terminal aeroportuaria de 1.300 millones de dólares. En sus primeros 18 meses de funcionamiento, el nuevo MSY -un edificio revestido de vidrio y acero diseñado por César Pelli- se ha ganado los elogios de los pasajeros y de la crítica, y USA Today lo nombró "uno de los tres mejores aeropuertos de Estados Unidos" en 2020.

Sin embargo, en el lado sur del aeródromo se encuentra la terminal construida en 1959, prácticamente olvidada, que en su día fue un lugar de juerga repleto de turistas que brindaban por sus vacaciones de Mardi Gras o JazzFest con un último cóctel de ron, pero que en la actualidad se encuentra todavía y vacía. Su último día de operaciones, el 5 de noviembre de 2019, vio pasar a casi 15.000 personas por las puertas. A medida que se acercaba el último vuelo, los buenos tiempos rodaron una última vez, al estilo de Nueva Orleans, con un tradicional funeral de jazz desfilando por la terminal. Los agentes de la puerta de embarque y los pasajeros entonaron una emocionante interpretación de "When The Saints Go Marching In" mientras embarcaban, y el retroceso final provocó algunas lágrimas entre los que observaban en la rampa.

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