el mayor cambio de espacio aéreo jamás realizado en el Reino Unido

NATS ha llevado a cabo el mayor cambio geográfico del espacio aéreo en el Reino Unido, eliminando rutas aéreas establecidas desde hace tiempo sobre Escocia y liberando a las aeronaves para que elijan su ruta de vuelo más directa.

Con hasta 2.000 vuelos que utilizan esta parte crucial del espacio aéreo del Reino Unido cada día, y que soportan el 80% del tráfico transatlántico, esta introducción ahorrará cada año el CO2 equivalente a la energía utilizada por unos 3.500 hogares familiares (12.000 toneladas de CO2/año).

El nuevo espacio aéreo de ruta libre (FRA) cubre aproximadamente 150.000nm2 de espacio aéreo sobre el Mar del Norte, Escociael Atlántico Norte, Irlanda del Norte y una pequeña porción del norte de Inglaterra - una huella de más del doble del tamaño del Reino Unido.El nuevo diseño no tiene ninguna diferencia perceptible en tierra, ya que sólo afecta a los aviones a una altura superior a los 25.000 pies.

NATS lleva más de cinco años desarrollando el concepto de Espacio Aéreo de Ruta Libre (FRA) en el espacio aéreo del Reino Unido. Permite a las aerolíneas tomar libremente la ruta óptima teniendo en cuenta variables como la meteorología y la velocidad del viento, una flexibilidad que parecía imposible en el pasado. Pero con el avance de la tecnología y la evolución de la colaboración transfronteriza, hoy es una realidad que ayuda a reducir los costes, el consumo de combustible, el tiempo de vuelo y las emisiones de CO2.

Para 2030, el sector de la aviación tiene como objetivo una reducción global de al menos el 15% de las emisiones netas de CO2 con respecto a 2019, y una reducción neta del 40% para 2040. Aunque el mayor ahorro de CO₂ se producirá gracias a la nueva tecnología de aeronaves y motores, todavía faltan muchos años, e incluso es poco probable que los combustibles sostenibles estén disponibles a una escala significativa esta década. A corto plazo, una gestión más eficaz de nuestro espacio aéreo y un vuelo más eficiente pueden desempeñar un papel crucial, y ahí es donde entra en juego la introducción de la modernización del espacio aéreo por parte de NATS. La introducción hoy del espacio aéreo de ruta libre sobre Escocia supone un salto adelante en la modernización del espacio aéreo en el Reino Unido y un paso importante hacia la consecución del objetivo de cero emisiones para 2050.

El anuncio, que está en consonancia con la política de modernización del Gobierno, ha sido acogido con satisfacción por el Ministro de Aviación, Robert Courts, quien ha declarado: "La modernización del espacio aéreo garantizará que los vuelos sean más rápidos, más silenciosos y más limpios, y acojo con satisfacción el primer despliegue del espacio aéreo de ruta libre por parte de NATS en el Reino Unido como parte de esto. Estoy deseando ver nuevos avances en el programa de modernización del espacio aéreo, que será clave para ayudarnos a alcanzar las emisiones netas cero en 2050".

Lee Boulton, Director de Desarrollo del Espacio Aéreo, dijo:"Las rutas utilizadas tradicionalmente se decidieron hace muchas décadas, cuando las técnicas de navegación y la tecnología de los aviones eran muy diferentes. En aquella época tenía sentido pensar en las rutas como si fueran autopistas fijas en el cielo: para ir de A a B se viajaba por un corredor hasta llegar a un cruce que permitía cambiar de dirección hacia el destino, que a menudo no es la ruta más directa.

La eliminación de todas las rutas aéreas superiores en aproximadamente un tercio del espacio aéreo del Reino Unido permite a las aerolíneas volar por las rutas más eficientes en cuanto a combustible y tiempo. Apoyará la recuperación del sector tras Covid-19 al mejorar la eficiencia, reducir los tiempos de vuelo y disminuir las emisiones equivalentes a las de 3.500 hogares cada año. A pesar de los retos causados por la pandemia, NATS continúa con sus planes de modernización del espacio aéreo en los próximos años".