El Ministerio de Defensa del Reino Unido firma un acuerdo de actualización de la flota de C-17 y CH-47

El Ministerio de Defensa británico invertirá casi 400 millones de libras esterlinas (552 millones de dólares) para mejorar las capacidades de sus aviones C-17 Globemaster y helicópteros CH-47 Chinook, plataformas que constituyen gran parte de la columna vertebral de la flota de transporte militar del país.

Según un comunicado del 12 de septiembre, la flota británica de C-17 -que recientemente desempeñó un papel clave en la evacuación del Reino Unido de Afganistán- recibirá una inversión de 324 millones de libras. Esta inversión servirá para actualizar el software y el hardware con el fin de mejorar la capacidad de transporte aéreo en el marco de un contrato con las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

UK RAF C-17
The UK RAF's C-17 fleet was heavily involved in the recent airlift mission in Kabul to rescue nationals and other eligible people from the country after the Taliban recaptured the country. UK MOD/Crown copyright

La flota de helicópteros Chinook Mk5 y Mk6 de la Real Fuerza Aérea británica (RAF) -denominados oficialmente HC5/HC6 en servicio- será mejorada con nuevos sistemas defensivos, como parte de un contrato de 64 millones de libras con Boeing Defence UK que los hará más difíciles de detectar por los adversarios.

El Ministro de Adquisiciones de Defensa, Jeremy Quin, dijo: "Esta inversión garantiza que nuestros aviones estén equipados con tecnología de vanguardia para hacer frente a una miríada de amenazas emergentes de los adversarios".

El Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo que la inversión se basa en los compromisos esbozados en el Documento de Mando de la Defensa a principios de este año, en el que se establecía la obligación operativa de ambas aeronaves como parte del enfoque de la Fuerza Integrada 2030.

Negociado por Defence Equipment and Support (DE&S), el contrato de cinco años y medio para el C-17 continuará el apoyo a la aeronave bajo el concepto de "flota virtual", en el que las nueve naciones operativas tienen acceso a un sistema de apoyo combinado.

Las actualizaciones incluirán mejoras en el equipo de comunicaciones por satélite Beyond Line-of-Sight, un campo de visión más amplio a través del Head-Up Display de la cabina para aumentar el conocimiento de la situación por parte del piloto y la ampliación del alcance de la actual capacidad de paracaidismo en caída libre.

El contrato de cinco años para el helicóptero Chinook, gestionado por DE&S, incluirá la instalación de sistemas de supresión de infrarrojos (IRSS) en parte de la flota, lo que ofrecerá una mejor protección contra las amenazas de los nuevos sistemas de misiles que utilizan la firma infrarroja de la aeronave como objetivo. La tecnología IRSS se contrarrestará con "placas ciegas" en los helicópteros para enmascarar los componentes calientes y redirigir el flujo de aire para enfriar los gases de escape, lo que dificulta su detección.