El tráfico aéreo del Reino Unido no se recuperará en 2021 mientras dure la pandemia

En 2021, el tráfico aéreo sólo alcanzó una media del 41% de las cifras anteriores a la pandemia, reflejando la media del 40% de 2020. Esto es así a pesar de los brotes de optimismo, ya que se reabrieron las rutas a los Estados Unidos y se permitió a los pasajeros vacunados viajar al extranjero, aunque los destinos estaban sujetos a cambios frecuentes, a menudo con poco o ningún aviso. Esto a menudo dejó poco tiempo para que la industria respondiera y, como parte crítica de la infraestructura de la industria, NATS tuvo que permanecer preparada para niveles de tráfico que a menudo no se materializaron.

En general, solo 1.062.945 vuelos fueron gestionados por NATS en 2021, similar a los 1.028.254 vuelos de 2020, ambos significativamente menos que las cifras de vuelos de 2019, que fueron más de 2,5 millones.

En diciembre de 2021 se registró el 69% de los niveles de tráfico de 2019, ya que los pasajeros viajaron durante la temporada festiva. El 17 de diciembre fue el día más ocupado del año con 5.346 vuelos (77% de 2019) y diciembre fue el tercer mes más ocupado de 2021 con 130.070 vuelos gestionados. El mes de octubre fue el de mayor actividad de 2021, con 139.716 vuelos (el 61% de 2019), ya que las restricciones a los viajes se suavizaron antes de que la variante de Omicron supusiera nuevas limitaciones.

Varios aeropuertos también vieron su día más ocupado del año en diciembre: Heathrow el 19 de diciembre con 950 vuelos, Luton (385 vuelos) y Stansted (474 vuelos) el 17 de diciembre.

La recuperación del Reino Unido ha ido a la zaga de Europa, en gran parte debido a las restricciones del Gobierno y a las restricciones europeas a los viajes en el Reino Unido. El tráfico de la red europea en 2021 fue el 56% de los niveles de 2019, frente al 41% del Reino Unido.

Juliet Kennedy, Directora de Operaciones de NATS, dijo: "2021 fue otro año memorable para todos nosotros en NATS. Fue un reto planificar los numerosos giros que presentó Covid, con las variantes Delta y Omicron y los subsiguientes cambios en las restricciones de viaje y las normas de autoaislamiento. Afortunadamente, la sólida gestión de la salud y la seguridad hizo que la escasez de personal relacionada con Covid no perturbara excesivamente nuestras operaciones. Nuestros controladores aéreos, ingenieros y personal de apoyo superaron todos los retos que se les plantearon para seguir prestando servicios seguros y eficaces a las aerolíneas, los aeropuertos y los usuarios del espacio aéreo.

"Lamentablemente, el tráfico ha vuelto a disminuir en el nuevo año. Las previsiones no anuncian una recuperación total hasta dentro de varios años, por lo que aún nos queda un largo camino por recorrer antes de que el sector se recupere. Sin embargo, los expertos predicen que estamos cerca del principio del fin de la pandemia, y todo el mundo en NATS está preparado para responder a los crecientes niveles de tráfico cuando la gente esté preparada para volar de nuevo."