La ciudad de Londres se convierte en el primer gran centro operado por una torre digital remota

Tras las exhaustivas pruebas, la nueva instalación está preparada para controlar todo el tráfico aéreo previsto para este verano

El aeropuerto de la ciudad de Londres se ha convertido en el primer gran centro internacional en estar totalmente controlado por una torre de tráfico aéreo digital a distancia, tras las pruebas realizadas durante el cierre.

Todos los vuelos de la programación de verano serán guiados por controladores con base en el centro de NATS en Swanwick, que está a 115 km del distrito de negocios.

La tecnología de visión de "realidad mejorada" cambia las operaciones en el aeropuerto y se espera que ayude a satisfacer el aumento previsto de la demanda de viajes cuando se levanten las restricciones en mayo.

London City Airport
Photo London City Airport 

"Se trata de la primera gran torre de control digital del Reino Unido y representa un importante logro tecnológico y operativo, especialmente en el contexto de COVID-19", declaró Juliet Kennedy, directora de operaciones de NATS.

"La tecnología de las torres digitales rompe un esquema que ha permanecido prácticamente inalterado durante 100 años, permitiéndonos gestionar de forma segura las aeronaves desde casi cualquier lugar, al tiempo que proporciona a nuestros controladores nuevas y valiosas herramientas que serían imposibles en una torre de control tradicional."

Saab Digital Air Traffic Solutions fue pionera en esta tecnología, que se implantó con éxito en los aeropuertos suecos de Ornskoldsvik y Sundsvall.

Las 16 cámaras y sensores de alta definición montados en el mástil captan una vista de 360 grados del campo. Los controladores pueden utilizar estas imágenes para dar instrucciones a los vuelos que aterrizan y salen.

En la sala de control de Swanwick hay 14 pantallas de alta definición que muestran las imágenes en directo. Esta información puede superponerse a los datos digitales para crear la vista de "realidad mejorada". Se puede acceder a información como los indicativos de llamada, la altitud y la velocidad de los aviones, las lecturas meteorológicas y el seguimiento de los objetos.

Alison Fitzgerald, jefa de operaciones de la City londinense, añadió: "Esta inversión en infraestructura inteligente nos ayudará a satisfacer el futuro crecimiento de la demanda de pasajeros, a mejorar la gestión del tráfico aéreo y a dotarnos de mayor capacidad a medida que la aviación se recupera de la pandemia".

Esto marca un hito importante para el centro de operaciones de Londres y sigue a la finalización de las nuevas gradas para aviones y una pista de rodaje paralela de longitud completa que se inauguró en diciembre de 2020.

Terminada en 2019, la torre ha sido sometida a un extenso periodo de pruebas antes de ser plenamente operativa.

A medida que aumenta la demanda de viajes, el mayor cliente de London City, British Airways, introducirá una nueva ruta a San Sebastián junto con otros destinos vacacionales, como Ibiza, Mykonos y Santorini.