La Marina estadounidense recibe el primer helicóptero TH-73A

La Armada de los Estados Unidos ha recibido el primer helicóptero de entrenamiento TH-73A de Leonardo, como parte de un requisito más amplio que supondrá la entrega de 130 aeronaves al servicio para 2024.

El contrato inicial de precio fijo de casi 177 millones de dólares adjudicado en 2020 preveía la producción y entrega de 32 helicópteros TH-73A, repuestos iniciales, apoyo, equipos dedicados, además de servicios específicos de pilotaje y mantenimiento. En noviembre de 2020, el Departamento de Defensa de EE.UU. ejerció opciones para otras 36 aeronaves en un contrato de precio fijo de 171 millones de dólares.

TH-73A
Based on the commercial AW119Kx, the TH-73A is replacing the ageing TH-57B/C Sea Rangers currently in service. Leonardo

En una declaración publicada el 10 de junio, Alessandro Profumo, CEO de Leonardo, dijo: "El acontecimiento de hoy marca un hito importante para Leonardo, señalando nuestro creciente esfuerzo y compromiso para convertirnos no sólo en un proveedor, sino en un socio y activo estratégico para los Estados Unidos en varios sectores".

El TH-73A sustituye a la anticuada flota de TH-57B/C Sea Rangers y servirá como primer avión de entrenamiento para el personal de NAS Whiting Field en Milton (Florida), donde se entrenan todos los alumnos pilotos de helicópteros de la Armada, la Infantería de Marina y la Guardia Costera de EE.UU. junto con varias naciones aliadas de la OTAN.

Para dar apoyo a la nueva flota, Leonardo ha anunciado la construcción de un centro de apoyo para helicópteros en Whiting Aviation Park, situado al otro lado de la pista de NAS Whiting Field, cuya puesta en marcha está prevista para diciembre de 2021.