La recuperación de la aviación se ve afectada por la falta de sincronización mundial

Philip Balaam, Presidente de Inmarsat Aviation, dijo: "FlightPlan fue lanzado por Inmarsat y APEX durante el mismo inicio de la pandemia mundial, reuniendo a la industria mundial de la aviación para celebrar debates, discusiones y orientaciones muy necesarias en un momento de gran incertidumbre."FlightPlan: C-Suite Week ha permitido conocer las difíciles decisiones a las que se han enfrentado los líderes en los últimos 18 meses. También descubrió muchas iniciativas impresionantes de cara al futuro que se están llevando a cabo -desde la sostenibilidad hasta la experiencia de los pasajeros- que no sólo garantizarán una fuerte recuperación para las aerolíneas, sino que también asegurarán un futuro brillante para la industria en general."

FlightPlan: C-Suite Week emitió entrevistas en cinco días consecutivos con:

  • Akbar Al Baker, Director General del Grupo, Qatar Airways.
  • Tony Fernandes, director general y fundador de AirAsia Group.
  • Scott Kirby, Consejero Delegado de United Airlines y Presidente del Consejo de Administración de APEX/IFSA.
  • Christine Ourmières-Widener, Directora General de TAP Air Portugal.
  • Willie Walsh, Director General de la IATA (y antiguo consejero delegado de IAG).

Durante las emisiones diarias de la "hora de la energía" se debatieron varios temas pertinentes, como las lecciones de liderazgo de la mayor crisis de la historia del sector, la forma en que la recuperación de las aerolíneas se ha visto obstaculizada por la falta de sincronización mundial y la importancia de abordar los retos de la sostenibilidad. Las entrevistas también exploraron la capacidad de la digitalización para acelerar el crecimiento rentable de las aerolíneas y satisfacer las necesidades cambiantes de los pasajeros.

No desaprovechar una crisis

Los miembros de la C-Suite de FlightPlan compartieron valiosas lecciones de liderazgo al dirigir sus negocios de aviación a través de la crisis de viajes COVID-19 durante los últimos 18 meses. Al Baker compartió su mayor aprendizaje para los líderes: "siempre debe haber un plan B e incluso a veces un plan C de cómo dirigir tu negocio en circunstancias extremas como la pandemia".

Para Kirby, uno de los principales aprendizajes ha sido la importancia crítica de la experiencia del cliente. "Muchos de nosotros en la aviación tenemos un nuevo enfoque y compromiso para cambiar la experiencia del cliente. Utilizar lo que hemos pasado -la peor crisis de la historia- como un momento de transformación para mejorar realmente a los clientes", dijo. La ambición de Kirby es convertir el vuelo en algo que los pasajeros disfruten realmente como parte del viaje, "para que sus vacaciones comiencen en el momento en que salen de casa, en lugar de una vez que aterrizan en el otro lado".

El unilateralismo ha frenado la recuperación

Todos los entrevistados coincidieron en que la recuperación del sector se ha visto frenada por el unilateralismo y la falta de sincronización global. Para Fernandes, la coordinación entre los distintos gobiernos "ha sido un fracaso... porque cada país tiene sus propias normas sobre vacunas y requisitos de entrada". Lamentando la falta de políticas estandarizadas, reclamó una mayor coordinación entre aerolíneas y aeropuertos, señalando: "somos simbióticos; nos necesitamos mutuamente".

Walsh se hizo eco de los problemas que plantea un enfoque internacional aislado: "Se esperaba que la UE hubiera reunido a todo el mundo y hubiera dicho: 'tenemos que demostrar a todo el mundo que estamos juntos en esto'. Eso ha sido probablemente lo más decepcionante para mí. Si nos ha costado ver una respuesta política y coordinada por parte de la UE, creo que no podemos esperar ver una respuesta política coordinada a nivel mundial".

Sostenibilidad en la aviación

Con el cambio climático ascendiendo rápidamente en la agenda de los consumidores, de las empresas y de la política, se destacó la sostenibilidad como una prioridad urgente para que el sector de las aerolíneas garantice su derecho a operar en el futuro. Como dijo Ourmières-Widener a los espectadores: "Nuestra contribución al futuro del clima es clave".

Walsh respaldó que se preste más atención política al rendimiento medioambiental, señalando: "Los equipos que tenemos hoy en día en los aviones son muy avanzados y, sin embargo, seguimos operando de la misma manera que en los años sesenta. Es un escándalo desde el punto de vista medioambiental y hace que nuestras operaciones sean mucho más ineficientes de lo que podrían ser". Y especuló: "¿Por qué no se hace? Porque hay una falta de voluntad política para abordar la cuestión".

Kirby estuvo de acuerdo en que se necesitan políticas para impulsar objetivos ambiciosos, pero que "tenemos que ser realistas sobre el arte de lo factible", señalando que el Net Zero para 2035 se produciría a expensas de un suministro de energía fiable. Compartió su opinión sobre los esfuerzos de United para invertir en aviones Boom que funcionen con combustible sostenible, como parte del compromiso de la aerolínea de alcanzar el objetivo Net Zero sin compensación de carbono.

Qatar Airways también está en marcha con su campaña de sostenibilidad, según Al Baker, que dijo: "Estamos dispuestos a cuidar nuestro medio ambiente, y por eso invertimos continuamente en aviones que consumen menos combustible".

Preparación para la transformación digital

Ourmières-Widener comentó que, aunque la crisis ha planteado muchos retos al sector, también ha confirmado varias tendencias, una de las cuales es la enorme oportunidad para las aerolíneas que adoptan la digitalización. Dijo que la "experiencia digital completa" ya no es sólo una palabra de moda, sino una realidad que las aerolíneas deben ofrecer.

La digitalización también está en marcha en AirAsia, ya que los datos son el centro de la visión de Fernandes para hacer de la marca algo más que una aerolínea. "Tenemos datos de clientes mucho mejores que los de Uber", desde las tarjetas de crédito hasta la información de fidelización, explicó Fernandes. Su ambición es hacer de AirAsia "una compañía de viajes como Expedia", que abarque servicios desde la moneda hasta la entrega de comestibles. "Estamos tratando de convertir al cliente de AirAsia en el avión en un cliente en tierra, manteniéndolo con nosotros antes y después de su vuelo", dijo.