Miami prueba los perros detectores COVID-19

El centro se convierte en el primero de Estados Unidos en llevar a cabo este tipo de investigación

El Aeropuerto Internacional de Miami ha puesto en marcha un programa piloto para probar el uso de perros detectores de COVID-19 que están entrenados para reconocer un olor particular que desprenden las personas que han contraído el virus.

Los perros se han sometido a un programa de adiestramiento en el campus Modesto Maidique de la Universidad Internacional de Florida (FIU), en Miami, en el que han alcanzado índices de precisión del 96-99% en ensayos publicados, revisados por expertos y a doble ciego.

Miami International Airport
Photo Miami International Airport

En la actualidad, el programa sólo está probando a los trabajadores de los aeropuertos con los perros situados en un puesto de control de seguridad para empleados y, una vez finalizado el programa piloto, los perros volverán a entrenarse para mejorar su precisión y especificidad, siguiendo métodos científicamente validados.

Una vez que uno de los dos perros utilizados en las pruebas haya indicado que una persona puede estar infectada por el virus, se enviará a la persona infectada a una prueba rápida de COVID para confirmar el resultado.

Daniella Levine Cava, alcaldesa del condado de Miami-Dade, dijo: "Esta pandemia nos ha empujado a innovar para detener la propagación. Aplaudo al Comisario McGhee y a la Comisión del Condado por haber pensado de forma innovadora con esta iniciativa. Estamos orgullosos de hacer todo lo posible para proteger a nuestros residentes. Estoy deseando ver cómo el aeropuerto pone a prueba sus habilidades y ampliar el programa piloto a otras instalaciones del Condado".

Según el aeropuerto, numerosos estudios han demostrado que los perros detectores son una de las herramientas más fiables para identificar sustancias en función de su olor y, aunque se utilizan habitualmente en todo el mundo para la detección de moneda, drogas, explosivos y agricultura, los estudios han demostrado que también pueden detectar a personas que padecen enfermedades como la diabetes, la epilepsia y ciertos tipos de cáncer.

Kenneth G. Furton, rector de la FIU y profesor de Química y Bioquímica, añadió: "Poder aplicar décadas de investigación de esta manera, para proporcionar una capa adicional de protección a los empleados del Aeropuerto Internacional de Miami, es humilde. Estos perros son otra valiosa herramienta que podemos aprovechar para ayudarnos a vivir con esta pandemia en curso."