Se anuncia una misión interplanetaria emiratí

La Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos ha anunciado una nueva misión interplanetaria emiratí, diseñada para acelerar las capacidades nacionales de ingeniería espacial, investigación científica y exploración.

Partiendo de la Misión Emiratos a Marte (EMM), la nueva misión contará con una importante participación de empresas emiratíes del sector privado. Su lanzamiento está previsto para 2028, con el objetivo principal de explorar el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, origen de la mayoría de los meteoritos que impactan con la Tierra.

La nave emprenderá un viaje de 3.600 millones de kilómetros y cinco años de duración, en el que realizará maniobras de asistencia gravitatoria orbitando primero alrededor de Venus y luego de la Tierra para alcanzar la velocidad necesaria para llegar al cinturón principal de asteroides, situado más allá de Marte. En su trayectoria alrededor de Venus alcanzará una proximidad solar de 109 millones de kilómetros, lo que requerirá una importante protección térmica, y una distancia máxima del sol de 448 millones de kilómetros, que exigirá altos niveles de aislamiento y el funcionamiento de la nave con niveles mínimos de energía solar disponible.

Sarah Al Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, declaró: "Nuestro objetivo es claro: acelerar el desarrollo de la innovación y las empresas basadas en el conocimiento en los Emiratos. Esto no se puede hacer yendo a paso firme, sino que requiere saltos en la imaginación, en la fe y en la búsqueda de objetivos que van más allá de lo prudente o metódico. Cuando nos embarcamos en la Misión Marte de los Emiratos, asumimos una tarea de seis años que era del orden de cinco veces más compleja que los satélites de observación de la Tierra que estábamos desarrollando. Esta misión es del orden de cinco veces más compleja que la EMM".

EMM
The earlier Emirates Mars Mission
UAE Space Agency

La misión realizará su primera aproximación planetaria orbitando Venus a mediados de 2028, seguida de una órbita cercana a la Tierra a mediados de 2029. En 2030 realizará su primer acercamiento a un objeto del cinturón de asteroides principal y observará un total de siete asteroides del cinturón principal antes de su aterrizaje final en un asteroide situado a 560 millones de kilómetros de la Tierra en 2033. De este modo, los Emiratos se convertirán en el cuarto país en aterrizar una nave espacial en un asteroide.

La nueva misión se desarrollará en colaboración con el Laboratorio de Ciencia y Física Atmosférica (LASP) de la Universidad de Colorado, en Boulder. El LASP fue el principal socio en la transferencia de conocimientos para la EMM, aportando más de 70 años de experiencia en el diseño y desarrollo de naves espaciales e instrumentos y ayudando a asesorar, formar y desarrollar el equipo de ingenieros, desarrolladores de software y científicos emiratíes que trabajaron en la EMM, muchos de los cuales pasarán a trabajar en esta nueva misión.

Los objetivos científicos y la instrumentación que se desplegará en la misión se anunciarán a mediados de 2022.