SSTL consigue financiación para InCubed de la ESA

Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) ha obtenido el apoyo financiero y técnico del programa InCubed de la Agencia Espacial Europea.

Según SSTL, la financiación de la ESA se utilizará para demostrar una cadena de enlace descendente de carga útil de alto rendimiento, flexible e inteligente para pequeños satélites de observación de la Tierra.

En la actualidad, las avanzadas e innovadoras cargas útiles de imágenes por satélite producen datos de dimensiones, volúmenes y velocidades cada vez mayores que pueden superar el ancho de banda de enlace descendente de un satélite pequeño.
Para hacer frente al cuello de botella de los datos a bordo, SSTL lidera un consorcio que incluye a la Universidad de Surrey y a Craft Prospect para desarrollar y demostrar nuevas capacidades para la solución Flexible & Intelligent Payload Chain (FIPC) de SSTL.

La avanzada arquitectura de hardware de la FIPC permite un nuevo enlace descendente de datos inteligente y adaptable y un marco de última generación para el procesamiento de datos a bordo definido por software, con el fin de realizar una cadena de carga útil capaz de manejar las tasas de rendimiento de los futuros pequeños satélites de observación de la Tierra. El marco permite aplicaciones de procesamiento que incluyen desde la calibración de datos y la compresión de imágenes hasta el aprendizaje automático (ML) para la clasificación de imágenes y la extracción de información con vistas a una mayor autonomía del satélite.

El director general de SSTL, Phil Brownnett, declaró: "La solución FIPC mejorará significativamente las capacidades de los pequeños satélites de observación de la Tierra al aumentar la velocidad de los datos para igualar la capacidad del sistema de imágenes a bordo. Esto aumentará tanto el volumen como la complejidad de los datos que pueden descargarse en una sola pasada del satélite, lo que supondrá un aumento de la capacidad que se ajustará a los planes y ambiciones comerciales de nuestros clientes".

SSTL, Craft Prospect y la Universidad de Surrey trabajarán conjuntamente en la solución FIPC y en las aplicaciones de procesamiento a bordo y, tras las fases de diseño, el consorcio demostrará y evaluará las capacidades en un banco de pruebas representativo del vuelo.


El FIPC es algo más que una unidad espacial clásica; el marco de desarrollo de aplicaciones y conductos a bordo definidos por software es un componente fundamental que permite una funcionalidad a medida del usuario final, y SSTL desarrollará el marco que permite a terceros desarrolladores o clientes desarrollar y desplegar diseños de misión novedosos y disruptivos. El software se podrá cargar en órbita para lograr una mayor flexibilidad a lo largo de la vida de la misión.