Vantis y Thales construyen una red BVLOS de ámbito estatal

Thales fue uno de los tres gigantes de la aviación que prestaron servicios de ingeniería e integración que fueron evaluados para permitir los vuelos BVLOS UAS en Vantis. Un comité de selección estatal formado por miembros del Departamento de Comercio de Dakota del Norte y del Sitio de Pruebas de UAS de las Llanuras del Norte (NPUASTS), que administra Vantis, seleccionó a Thales como integrador de sistemas a largo plazo para el diseño, las operaciones y el mantenimiento de Vantis.

"Estamos entusiasmados con la siguiente fase de nuestra asociación con Thales", dijo James Cieplak, director del programa Vantis. "Fueron elegidos no sólo por su excelente rendimiento técnico y su enfoque innovador para la construcción de este sistema, sino porque proporcionan el mejor valor a largo plazo para el Estado. Thales comparte nuestra visión de lo que una asociación de esta magnitud podría lograr, y de Vantis como el futuro de la industria de los UAS."

Uno de los principales obstáculos para los vuelos comerciales con UAS -entregas de paquetes, inspecciones de infraestructuras, esfuerzos de búsqueda y rescate- es que actualmente los UAS deben permanecer dentro de la línea de visión del piloto. Vantis es una infraestructura tecnológica financiada por el Estado de Dakota del Norte que utiliza radares, radios y otros equipos de comunicaciones en torres distribuidas por todo el Estado para proporcionar mando, control y conocimiento de la situación a los pilotos de UAS que vuelan en el área de cobertura de la red. Con Vantis, los pilotos de UAS pueden ver y evitar los obstáculos y volar con seguridad a distancia, lo que significa que los vuelos comerciales de UAS son económicamente viables y escalables según el tamaño de la empresa.

"Dakota del Norte sigue siendo el campo de pruebas del país para las pruebas, la formación y la comercialización de sistemas de aeronaves no tripuladas, y esta asociación con Thales para construir la primera red estatal de Vantis ayudará a consolidar la reputación de nuestro estado como líder en UAS", dijo el vicegobernador de Dakota del Norte, Brent Sanford, que preside la Autoridad de Sistemas No Tripulados de las Llanuras del Norte. "La inversión de casi 50 millones de dólares de nuestro estado en esta tecnología innovadora está atrayendo empresas, puestos de trabajo y emprendedores y diversificando nuestra economía en beneficio de todos los habitantes de Dakota del Norte."

Como socio de integración de sistemas para Vantis, Thales desplegará la nueva infraestructura de comunicaciones y vigilancia por fases en todo el estado. Esta infraestructura será apoyada por un Centro de Operaciones de Misión y Red (MNOC) que utiliza la red de telecomunicaciones de fibra óptica del Estado de Dakota del Norte junto con sólidos servicios digitales desplegados en una infraestructura basada en la nube para apoyar la resiliencia operativa.

La infraestructura de Vantis se ha instalado en lugares clave del oeste de Dakota del Norte, donde actualmente se están realizando pruebas. Las normas de las pruebas se desarrollaron en colaboración con la Administración Federal de Aviación (FAA) para garantizar que son rigurosas, que no interfieren con las operaciones de aviación tripulada existentes y para demostrar la seguridad y fiabilidad de Vantis en el futuro. Actualmente, las autorizaciones para volar en BVLOS deben obtenerse directamente de la FAA de forma individual. Trabajar con la FAA a medida que la red Vantis se vaya construyendo y probando permitirá a cualquier operador que vuele en la red recibir las aprobaciones adecuadas para facilitar verdaderos vuelos BVLOS, algo que no existe a esta escala en ningún lugar del país.

"Las operaciones BVLOS son el mayor motor económico para los casos de uso comercial sostenido de UAS y, hasta ahora, no ha habido ninguna infraestructura común, o de uso compartido, para apoyar las operaciones BVLOS de rutina", dijo Todd Donovan, Vicepresidente de Soluciones de Movilidad del Espacio Aéreo, América, Thales. "En última instancia, el enfoque de los sistemas no tripulados con Vantis en Dakota del Norte probablemente dará forma a la forma en que abordamos la integración de UAS más ampliamente".

A medida que el sistema madure, Vantis continuará su expansión por todo el estado. La estrategia de expansión se dirige a zonas con casos de uso existentes en las que se cruzan intereses comerciales y operadores de UAS capaces, como la etapa inicial en los campos petrolíferos de Bakken de Dakota del Norte. La segunda etapa de implantación incluirá el Valle del Río Rojo, preparando a Vantis para apoyar a las empresas en dos de las mayores áreas metropolitanas del estado, así como en una de las principales regiones agrícolas del estado. A continuación, Vantis empezará a conectar estas importantes áreas de poder económico en todo Dakota del Norte.

"Los vuelos BVLOS son el futuro de los UAS. Son la forma de conseguir servicios UAS comerciales repetibles, escalables y económicamente viables", dijo Trevor Woods, director ejecutivo interino de NPUASTS. "Vantis, a través de nuestra asociación con Thales USA, está haciendo realidad ese futuro. Estamos construyendo el proyecto para los vuelos comerciales BVLOS en todo el país".