Wingcopter y All Nippon Airways se asocian para acelerar la entrega de drones

Las dos organizaciones de aviación están realizando pruebas exhaustivas con la aeronave eléctrica de ala fija VTOL (despegue y aterrizaje vertical) desarrollada por Wingcopter, con el objetivo de construir una red de entrega de drones capaz de atender las necesidades de todo Japón. ANA HD está aportando los conocimientos adquiridos en décadas de experiencia en aviación que están ayudando a Wingcopter, en pleno cumplimiento de la normativa local de aviación, a tener éxito en las condiciones de vuelo únicas de Japón. Wingcopter está proporcionando apoyo en cuanto a la formación de los pilotos, la planificación de las misiones, el diseño de las operaciones y el mantenimiento.

"Las pruebas en curso de las aeronaves de Wingcopter representan un importante paso adelante en la creación de una red de transporte de drones viable", dijo Tetsuya Kubo, Vicepresidente de ANA HD que supervisa el Laboratorio de Diseño Digital. "Estamos encantados de asociarnos con Wingcopter para aprovechar los avances y la innovación de las pruebas anteriores y acercar el transporte con drones a la realidad. Una vez que se haga realidad, una infraestructura de transporte con drones que funcione ayudará a mejorar la calidad de vida en las zonas rurales de todo Japón."

"Poder ayudar a una empresa global como ANA a abrir nuevas áreas de negocio y, al mismo tiempo, perseguir nuestra misión de salvar y mejorar vidas, es por lo que trabajamos incansablemente", añade Tom Plümmer, CEO de Wingcopter. "Estamos muy ilusionados con los próximos pasos y la asociación general con ANA en Japón y más allá".

ANA HD tiene un historial de innovación en tecnología autónoma, probando prototipos avanzados de cargadores de equipaje y tractores de remolque en el aeropuerto de Saga. En 2016, ANA HD comenzó a establecer el marco para su infraestructura de transporte con drones, con el objetivo de comercializar completamente los servicios de entrega con drones para 2022. Se han realizado pruebas de entrega con drones en Japón desde 2018, y los primeros vuelos con aviones Wingcopter tuvieron lugar en 2019. También en 2019, ANA HD firmó un memorando de entendimiento con el Gobierno de Zambia para realizar pruebas de campo similares con drones para mejorar la entrega de suministros médicos en Zambia.

La primera fase de las pruebas actuales tuvo lugar entre el 21 y el 26 de marzo, con el vuelo supervisado de una aeronave Wingcopter entre Fukuejima e Hisakajima en la ciudad de Goto, prefectura de Nagasaki. Los vuelos demostraron la viabilidad de la entrega de suministros médicos con drones, reduciendo drásticamente los tiempos de espera de los pacientes. En esta remota región de Japón, es difícil transportar rápidamentetransportar rápidamente los suministros médicos debido a la escasa infraestructura. Esto ha creado problemas para los funcionarios de salud pública y los profesionales médicos que buscan responder rápidamente en situaciones en las que el tiempo es un factor clave para el tratamiento.

Dado que las aeronaves eVTOL de ala fija de Wingcopter son capaces de volar distancias más largas y con mayor rapidez que otras aeronaves no tripuladas, representan una alternativa útil al transporte por tierra en muchas regiones. Además, el Wingcopter ha demostrado ser extraordinariamente resistente al viento fuerte o a las inclemencias del tiempo en proyectos que van desde la tormentosa Irlanda, pasando por el caluroso desierto de los Emiratos Árabes Unidos, hasta el gélido Canadá.

Las pruebas en curso ayudarán a ANA HD a determinar qué aeronaves son las más adecuadas para operar en cada región del país, evaluando las condiciones meteorológicas locales y la demanda de entregas con drones, mientras establece una serie de centros a lo largo de la red de transporte.En el futuro, ANA HD seguirá innovando y adoptando nuevas tecnologías mientras busca formas de aprovechar su red y sus activos para servir mejor a las comunidades en las que opera.

Para Wingcopter, la asociación con ANA HD es el primer paso importante en su intento de expansión en el mercado japonés. La empresa ha abierto recientemente su propia oficina de representación en Japón, ofreciendo soluciones en la entrega de drones comerciales.En 2020, Wingcopter recibió el premio Spotlight de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en el Open Innovation Challenge de NTT DATA en Tokio.