Estados Unidos aprueba la venta de un único EA-18G a Australia

La flota australiana de aviones de ataque electrónico EA-18G Growler podría volver a estar a pleno rendimiento tras la noticia de que el Departamento de Estado de EE.UU. ha aprobado una posible venta militar en el extranjero de un solo avión y el equipo correspondiente por 125 millones de dólares.

Como el único otro país fuera de los Estados Unidos que opera el tipo, la flota original de 12 EA-18G de Canberra es un elemento clave de la capacidad de guerra electrónica de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). En 2018 un avión fue destruido tras un incendio durante el despegue de la base aérea de Nellis.

RAAF EA-18G
The replacement airframe will be taken from existing US Navy assets and be of a similar age as the current Australian EA-18G fleet. US Air Force/Senior Airman Beaux Hebert

Al pagar 125 millones de dólares por la plataforma y el apoyo, Australia soportará una prima significativa, dado que el coste de adquisición de la USN es de unos 67 millones de dólares por avión.

Al publicar el anuncio el 30 de septiembre, la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa de los Estados Unidos declaró que Australia había solicitado la compra de un solo avión a la Armada de los Estados Unidos (USN), que sería modificado a la configuración de la RAAF. El anuncio indicaba que el avión se obtendría del Lote 38 o posterior.

El contrato del Lote 38 se adjudicó a Northrop Grumman en junio de 2014 para la fabricación y entrega de 33 aviones EA-18G con kits de ataque electrónico aerotransportado, que incluían 21 aviones de la USN y 12 de la RAAF. Australia consideró inicialmente la opción de convertir seis de sus actuales F/A-18 Super Hornets del lote en servicio de la RAAF al estándar EA-18G, pero finalmente optó por aviones de nueva construcción.

Como parte de su suite EA, el EA-18G Growler ha integrado el receptor ALQ-218, el pod de interferencia táctica ALQ-99, el conjunto de contramedidas de comunicación ALQ-227 y las comunicaciones por satélite Joint Tactical Terminal - Receiver (JTT-R) en un F/A-18 Super Hornet estándar.

El módulo de interferencia de nueva generación AN/ALQ-249 sustituirá en su momento a los actuales módulos ALQ-99, y el Growler contará también con el radar activo de barrido electrónico APG-79.