Lockheed Martin destaca los beneficios del programa F-35 en el Reino Unido

Lockheed Martin ha detallado los beneficios económicos actuales y futuros para el Reino Unido del programa de cazas furtivos F-35, indicando que las ganancias hasta la fecha han sido de unos 9.000 millones de libras (12.300 millones de dólares), cifra que seguirá aumentando hasta finales de la década de 2030.

Al presentar una actualización operativa y sectorial del programa F-35 en el reciente evento Defence Security Exhibition International celebrado en Londres, altos cargos de Lockheed Martin declararon que el programa también contribuía a mantener 20.000 puestos de trabajo en el Reino Unido.

UK F-35B
Government and industry alike are keen to play up the amount of work the UK performs on every F-35 aircraft produced, with participation from across the sector. UK MOD/Crown copyright

El programa es un eje del sector aeroespacial de defensa del país, con un supuesto 15% de cada avión fabricado en el Reino Unido, incluidos el fuselaje de popa y los componentes estructurales (BAE Systems, las aletas verticales y los estabilizadores horizontales (BAE Systems), la tobera giratoria de tres cojinetes STOVL (Rolls-Royce), los conductos de balanceo STOVL y el ventilador de elevación (Rolls-Royce), entre otras participaciones de empresas como Martin Baker (asiento eyectable).

En una sesión informativa, Gary North, vicepresidente de requisitos de clientes de Lockheed Martin, señaló que el programa F-35 reportará al Reino Unido unos beneficios superiores a los 40.000 millones de libras durante el periodo 2007-2038.

El gobierno británico ha querido destacar los beneficios que estos programas aportan al Reino Unido, con una serie de proyectos de defensa previstos o en curso que apuntan a sus propias credenciales y a los beneficios nacionales de la industria.

En mayo, PricewaterhouseCoopers publicó un informe sobre el programa británico Future Combat Air System (Sistema Aéreo de Combate Futuro), también conocido como Tempest, en el que se estimaba una contribución de 26.200 millones de libras a la economía británica entre 2021 y 2050. Además, se espera que las actividades aéreas de combate más amplias de las principales empresas con sede en el Reino Unido que impulsan el programa contribuyan con un total de 100.100 millones de libras a la economía del país y apoyen 62.000 puestos de trabajo al año entre 2021 y 2050.

El informe de PwC afirmaba que el programa representaría una parte cada vez mayor de las actividades aéreas de combate de los socios en el Reino Unido y de sus cadenas de suministro, pasando de alrededor del 12% actual a casi el 50% de la contribución económica en 2050.

En cuanto a las posibles oportunidades de exportación en Europa, donde el F-35 se impuso recientemente en el programa suizo de cazas de nueva generación, North dijo que había interés "de otros tres o cuatro países" de la región. El tipo es un contendiente en las futuras necesidades de cazas de Finlandia, con programas de sustitución de plataformas aéreas de combate en curso en la República Checa y Grecia.

Por Richard Thomas